¿Qué valor tiene el agua como un bien?

Escrito por: Noëlla Kalasa

Traducido por: Elsa Tapia

Goldman Sachs afirma que el agua es como el Petróleo del siglo XXI. El petróleo crudo vale $1.21 por galón. La misma cantidad de agua vale $1.22. Al igual que el combustible fósil, las reservas de agua están limitadas en el mundo. Cuando el agua se agote, no habrá solución como si se agota el petróleo. La necesidad de agua es urgente, y cuanto más crezca la población, más necesidad de agua habrá. Las ciudades tendrán 6.3 billones de personas antes del año 2050, casi dos veces los 3.4 billones que poblaban el 2009.

El Fondo Mundial para la Vida Silvestre estima que para el año 2025, dos tercios de la población mundial vivirá en áreas con escasez de agua.

El Objetivo número seis del Desarrollo Sostenible es: "garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos". Se requerirá una inversión de aproximadamente $ 449 mil millones por año en infraestructuras para alcanzar las metas de los ODS hasta el 2030. El cambio climático es un catalizador de este problema , como los daños causados por las inundaciones (que cuestan $ 120 mil millones al año) y la sequía que aumentarán. Esto se debe a que para que el agua se transporte y almacene directamente, los camiones cisterna y las tuberías deben ser adquiridos, instalados y mantenidos. ¿De quién es esta responsabilidad? La ODS no especifica si los estados son responsables del agua de sus países. El agua se ha convertido en un producto extremadamente valioso, y cada vez más áreas del mundo se enfrentan a una escasez económica de agua, y el agua disponible es cada vez más inasequible. El aumento porcentual de los precios del agua anualmente en Estados Unidos no ha caído por debajo del 4% desde 2010. En el Reino Unido, Jeremy Corbyn, líder del Partido Laborista, ha prometido nacionalizar las compañías de agua para hacer que el agua sea más asequible.

Según lo estimado por el Banco Mundial, para 2030, el mundo experimentará un déficit del 40% entre la oferta y la demanda de agua. Este almacén decreciente de agua es abastecido principalmente por sistemas de acuíferos y cuencas transfronterizas. En 2017, solo el 59% de las cuencas transfronterizas nacionales estaban cubiertas por un acuerdo operacional. Según datos de las Naciones Unidas, 62 de los 153 países comparten aguas transfronterizas, lo que generó conflictos entre las naciones y creó disturbios sociales. Las políticas de gestión del agua, la pobreza y las relaciones de poder han sido identificadas como causas fundamentales de la crisis del agua por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Estos problemas, profundamente ligados al desarrollo económico, geopolítico y social de los países, pueden resolverse potencialmente si se incrementan los PIB. Sin embargo, la fortaleza económica es extremadamente dependiente del agua.

Para la agricultura, los productos químicos, la minería, la energía, el turismo y el saneamiento, el agua es oro azul. El agua es necesaria para que una industria crezca. Los centros urbanos en crecimiento con poblaciones en aumento requieren agua para beber, cocinar y limpiar, así como para el saneamiento de la ciudad. Además, los centros industriales utilizan el agua como materia prima, refrigerante y como medio de transporte. Esto significa que la falta de agua equivale a la incapacidad de industrializar, y por ello, las corporaciones han comenzado a competir por este recurso cada vez más escaso.

El corazón del negocio del oro azul se encuentra dentro del comercio de agua virtual. No hay mercado global ni precio para el agua. Las regiones ricas en agua, como América, Australia y Europa del Este, comercializan productos de consumo intensivo de agua con regiones dependientes del agua, como Europa occidental, que, entre 2014 y 2015, experimentaron un aumento del 10% en la escasez de agua. Dentro de los propios países, el agua también se intercambia de los sectores agrícolas a los sectores urbanos e industriales. La agricultura representa el 70% de las extracciones mundiales de agua, y el beneficio económico de las tierras regadas es más del doble que el de los cultivos que dependen de la lluvia. La agricultura comercial en los países en desarrollo no solo está exacerbando la crisis del agua debido al volumen consumido, sino también debido a la contaminación resultante de la escorrentía agrícola. Al mismo tiempo, es muy difícil para los países avanzar hacia la producción sostenible de agua sin agua disponible.

Es bien sabido que el petróleo alimenta muchas guerras, debido a su valor como producto y su valor como recurso ambiental. Un estudio iniciado por el Instituto del Pacífico en la década de 1980, a lo largo de los años, identificó cientos de áreas en el mundo donde el agua es un disparador, arma y / o víctima de disputas locales e internacionales. Las fuentes de agua se han convertido en fuentes de guerra. El oro azul, al igual que el petróleo crudo como contraparte, está manchado con la mancha roja del conflicto, y su precio solo aumenta.

La escasez de agua

Escrito por: Anna Bianco

Traducido por: Lucía Ameen

El 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. La precipitación anual es de alrededor 100 centimetros. Sin embargo, la discusión sobre la falta de disponibilidad de agua continúa. La escasez del agua ocurre cuando hay una cantidad insuficiente de agua para satisfacer las demandas donde se necesita agua dulce. El acceso limitado al agua segura puede ser el resultado de la escasez física de agua, donde existe un suministro inadecuado de agua natural que se deriva de la tierra. Otro tipo de escasez es la escasez económica de agua. Las actividades agrícolas como la producción de cultivos y alimentos pueden afectar la cantidad de agua accesible debido al alto consumo de la agricultura y a la mala gestión del agua.

Las zonas más secas del mundo, como los desiertos o las regiones áridas, suelen asociarse con el estrés físico del agua, que ocurre cuando los recursos hídricos de una nación son insuficientes para sus necesidades. Recientemente, sin embargo, hubo una creciente cantidad de regiones donde la escasez física de agua fue causada por actividades humanas. Un excelente ejemplo de una fuente de agua abundante que se está sobre administrando es la cuenca del río Colorado en los Estados Unidos. No solo el 70% o más del agua del río se destina al riego de 3.5 millones de acres de tierras de cultivo, sino que también sirve a 30 millones de personas en siete estados de los Estados Unidos y México. Esto está llevando simultáneamente a una grave escasez de agua.

Quinientos millones de personas habitan en países en desarrollo como Yemen, Libia y Jordania, donde la escasez de agua está empeorando rápidamente. Yemen, uno de los muchos países que está sufriendo una crisis del agua, estima que la capital, Sanaa, podría quedarse sin agua en 10 años. Casi 1.200 millones de personas viven en áreas con estrés físico del agua, donde el agua es limitada debido a limitaciones ecológicas. Todas estas regiones están experimentando demoliciones ambientales, contaminación y una disminución en la cantidad de suministros de agua subterránea. En general, la escasez de agua causada por limitaciones físicas, económicas o institucionales ya es un problema para un tercio de la población mundial.

La escasez de agua no es un problema de la cantidad de recursos hídricos en la Tierra, sino que tiene que ver más bien con la distribución desigual del agua que tenemos disponible para nosotros. La agricultura, el mayor usuario de agua del mundo, responsable del 70% de las extracciones de agua en todo el mundo, compite constantemente con los usos domésticos, industriales y ambientales de un suministro de agua. A nivel mundial, el estrés hídrico ha aumentado hasta 1,7 veces más rápido que la población en los últimos 100 años. 27 países dedican más del 90% de su extracción de agua a la agricultura, y 8 países incluso más del 95%. FAO Water menciona: "la agricultura representa casi el 70 por ciento de todas las extracciones de agua y hasta el 95 por ciento en algunos países en desarrollo". Un ejemplo de esto es un estudio de caso basado en California en el "uso imprudente de recursos naturales". Los agricultores están perforando y bombean miles de millones de galones de agua de los terrenos y pozos a un ritmo rápido que agota las aguas subterráneas, un recurso que ya era extremadamente limitado incluso antes de la sequía. A medida que la perforación continúa en California, las consecuencias del uso excesivo del agua subterránea están saliendo a la luz. Los niveles freáticos han caído 50 pies o más en solo unos años. La superficie de la Tierra se está hundiendo tanto como un pie a lo largo de un año, debido a que hay menos agua subterránea para poder sostenerla. Esto está causando que los caminos se derrumben y los puentes se rompan en dos. Los pozos que no son muy profundos también están comenzando a secarse.

Además de ser una causa importante, la agricultura puede ser inversamente una víctima de la escasez de agua. El cultivo del suelo para el cultivo de cultivos es una gran parte de la agricultura que se ve comprometida cuando se enfrenta a la falta de agua disponible. Sin el agua, los agricultores no pueden atender adecuadamente sus cultivos y, por lo tanto, no pueden proporcionar nutrición a nuestra población en rápido crecimiento. Según un nuevo informe de UN DESA, se espera que la población mundial alcance los 9.7 mil millones para 2050. Dependiendo de la dieta, los seres humanos requieren de “2000 a 5000 litros de agua para producir el alimento que una persona consume diariamente”. Al ver que la población a nivel mundial pueda llegar a los 10 mil millones de personas en el 2050, se prevé que la demanda de nutrición aumentará en más del 50%. Con el crecimiento continuo de los ingresos y los cambios en la dieta internacional, es probable que la demanda de alimentos se duplique para el año 2050. Como consecuencia, para el 2025, si continúan los patrones de consumo actuales, la investigación deduce que dos tercios de la población mundial podrían potencialmente estar viviendo en áreas de estrés hídrico e industrias estresadas por agua. Además, el consumo de agua de la agricultura es, con diferencia, el mayor a nivel mundial y una de las principales causas de la contaminación del agua. Los hábitos de agua agrícola insostenibles, que se mencionan anteriormente, ya están vigentes para la sostenibilidad de las comunidades que dependen tanto del agua como de la agricultura. Entre algunos ejemplos de hábitos de agua insostenibles, el riego y el agotamiento de los acuíferos subterráneos. Si alguna vez se irriga más el suelo, debido a la escasa uniformidad de la distribución, podría provocar la contaminación del agua. Si no hay un repunte en la productividad del agua, el consumo de agua en la agricultura también se duplicaría.

Con todas las demandas rentables de este recurso natural, como la agricultura industrial, la higiene, etc., para muchos es difícil imaginar un futuro en el que 9 mil millones de personas (para 2050) tengan estas simples necesidades satisfechas fácilmente.

¿Cómo afecta el acceso al agua potable en el día a día en diferentes regiones y en los roles de género?

Escrito por: Max Michael

Traducido por: Pablo Martín

Según las Naciones Unidas, el agua es una necesidad para la vida como los derechos humanos, razón por la cual se recomienda a la persona que beba un promedio de dos litros de agua al día. Sin embargo, 2.100 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a agua potable disponible y segura en su hogar, mientras que 4.500 millones de personas no cuentan con un saneamiento seguro. El saneamiento inadecuado y la mala calidad del agua han afectado negativamente las opciones de estilo de vida y las oportunidades educativas en todo el mundo. Particularmente, las niñas y mujeres de países como Libia y Yemen, donde no tienen nada fácil el acceso al agua, se ven obligadas a caminar millas todos los días para proporcionar agua potable a sus familias. Este derecho humano, o la falta del mismo, afecta la seguridad y la educación de las niñas en el mundo entero.

Tratar de acceder al agua potable y segura a menudo requiere mucho más tiempo y esfuerzo para las mujeres y niñas en los países rurales con bajos ingresos de Asia y África en comparación con los hombres y niños de la comunidad. En el 2005, sólo el 16% de las personas en África subsahariana tenían acceso al agua potable a través de una conexión doméstica. No solo hay poco acceso al agua potable fácilmente accesible, incluso cuando hay una fuente de agua disponible, también hay riesgos de contaminación. Esto hace que las familias recurran a enviar a alguien en busca de agua. Como media, la distancia que tienen que caminar las mujeres en Asia y África por día es de 3.7 millas, lo que suma 15 horas por semana. Debido a que no es un esfuerzo familiar la recolección de agua, la responsabilidad recae en las niñas y mujeres de las comunidades. Las mujeres mayores de 15 años son las principales recolectoras de agua. De hecho, tienen más de cuatro veces más probabilidades de recolectar agua que los hombres mayores de 15 años. En Benin, las niñas pasan una hora al día recolectando agua, mientras que los varones jóvenes solo invierten alrededor de 25 minutos. Debido a esto, la accesibilidad al agua es un problema de igualdad de género, especialmente en los países en desarrollo. Por ejemplo, las niñas y mujeres en el África subsahariana, como Mauritania, Somalia, Túnez y Yemen, pasan un promedio de 200 millones de horas al día recolectando grandes cantidades de agua.

La falta de agua y de saneamiento de fácil acceso no solo requiere tiempo y esfuerzo para las niñas y las mujeres, sino que también reduce su tasa de educación y las pone en mayor riesgo de ser víctimas de violencia. En Tanzania, la asistencia escolar para las niñas sería un 12% más alta si vivieran 15 minutos o menos de una fuente de agua, pero para los niños, la asistencia no se ve afectada. En los países en desarrollo, el agua contaminada es la principal causa de que las niñas falten a la escuela. Cuando un niño se enfrenta a una decisión entre contribuir al bienestar de su familia y recibir una educación, la mayoría de las veces no tienen más remedio que renunciar a la escuela algunos días. No solo se pierden una educación de mejor calidad, sino que también contraen enfermedades del agua insegura, y esto causa una pérdida total de 443 millones de días de clases por año. Esta pérdida en la educación generalmente conduce a una menor oportunidad de obtener un ingreso más adelante en la vida, un ciclo común para las mujeres que se traduce en pobreza y dependencia de los hombres en el hogar. Las investigaciones han demostrado que por cada 10% de aumento en la alfabetización de las mujeres, la esperanza de vida al nacer aumenta otro 10% y hay un 0,3% de crecimiento económico. Las mujeres educadas también tienen más probabilidades de participar en las decisiones de la comunidad. En general, la educación de las mujeres es beneficiosa para todos en estas comunidades.

La falta de agua de fácil acceso también reduce las tasas de saneamiento seguro e higiénico. 946 millones de personas practican la defecación al aire libre. 9 de cada 10 de esas personas viven en áreas rurales, lo cual hace que las condiciones en las que tienen que ir al baño suelen estar llenas de bacterias. Este hecho y el agua infestada por bacterias causan enfermedades diarreicas que matan a casi 1,000 niños al día. Países como el Chad y Níger tuvieron 594 y 485 muertes por cada 100,000 niños al año, respectivamente. Sin embargo, en el 2015, India y Nigeria tuvieron la mayor cantidad de muertes infantiles, contribuyendo con el 42% de las 499,000 muertes infantiles. Anualmente, 3,4 millones de personas mueren a causa de una enfermedad contraída por agua no segura. Estas son enfermedades como el tracoma, una de las principales causas de ceguera. Estas enfermedades son casi desconocidas en los países más desarrollados, que tienen fácil acceso a agua potable y saneamiento seguro. Pero no solo hay riesgos para la salud, sino que las niñas a menudo esperan hasta altas horas de la noche y viajan a las afueras de la aldea para aliviar la defecación y controlar la menstruación.

Las Naciones Unidas están trabajando para lograr agua limpia y accesible y saneamiento para todos. Es el Objetivo número 6: garantizar el acceso al agua y al saneamiento para todos los 17 objetivos para el desarrollo sostenible que desean lograr para 2030. Durante años, la ONU ha estado celebrando conferencias (como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua en 1977), discutiendo formas de conseguir agua segura para todos. Desde entonces, entre 1990 y 2015, la proporción de la población mundial que utiliza agua potable limpia y segura ha aumentado del 76% al 90%. Para alcanzar el objetivo, dicen que debe de haber “una mayor inversión en la gestión de los ecosistemas de agua dulce y las instalaciones de saneamiento a nivel local en varios países en desarrollo dentro de la África subsahariana, Asia central, Asia meridional, Asia oriental y Asia sudoriental. "Para lograr este cambio, las organizaciones multilaterales, incluidas organizaciones sin fines de lucro y líderes del sector privado, están invirtiendo en proyectos para construir y reparar pozos. Esto aumentará el acceso a construirlos más cerca de las comunidades, reduciendo en última instancia las horas que se hubieran necesitado para caminar mucho más. Un modelo de empresa social para un centro gestionado por mujeres en Nigeria instaló recientemente tecnologías de bombeo solar. Se ha demostrado que proporciona enormes mejoras para reducir el tiempo dedicado a recolectar agua para más de 6,000 mujeres. También ha brindado con éxito un acceso más seguro y mejor al agua potable para más de 30,000 personas, lo que lleva a un aumento en los resultados económicos, sociales y de salud. La ONU está luchando continuamente por el acceso al agua potable limpia para los países que carecen de ella porque, sin ella, las mujeres y las niñas pierden el derecho a su propio tiempo y educación, así como están expuestas a los riesgos de contaminación que llevan a la muerte.

El agua y la salud global

Escrito por: Celine Wooning

Traducido por: Daniel Cruz

Tener acceso al agua potable es esencial para asegurar la salud mundial. Cada año, 2 millones de personas mueren de enfermedades como la diarrea, ya que no tienen acceso a agua limpia. 2,000 niños menores de 5 años mueren cada día debido a enfermedades que se contagian debido al agua contaminada. Aunque el número de muertes causadas por enfermedades como la diarrea ha disminuido a lo largo de las últimas dos décadas, de 1.2 millones en el 2000 a 460,000 en 2016, todavía es una amenaza para cientos de miles de personas alrededor del mundo. Según un estudio hecho por la Organización Mundial de la Salud, si todos en el mundo tuvieran acceso al agua potable, casi un 10% de todas la enfermedades globales podrían prevenirse. En el 2010, las Naciones Unidas reconocieron el derecho a tener acceso al agua limpia y al saneamiento como un derecho humano, y para incrementar el número de personas que tienen acceso a fuentes de agua decentes, la ONU decidió asignar “Agua limpia y saneamiento” como el sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible en septiembre del 2015. Para el 2030, quieren lograr el acceso universal al agua limpia y mejor saneamiento e higiene. Más allá, planean minimizar la cantidad de productos de desecho que son descargados en cuerpos de agua.

La malaria y las enfermedades transmitidas por el agua, incluyendo el cólera, la disentería, y la tifoidea, son transmitidas comúnmente en áreas de saneamiento deficiente donde las fuentes de agua han sido contaminadas por bacterias patógenas, causadas por el desbordamiento de aguas residuales, escorrentía agrícola o aguas pluviales contaminadas. Sin embargo, a partir del 2010, el 89% de la población consiguió su agua de fuentes mejoradas, las cuales previenen que el agua se contamine por bacterias y otras sustancias dañinas, pero todavía hay 780 millones de personas que regularmente usan agua contaminada para bañarse, beber, cocinar, y limpiar.

El 24% de la personas que habitan en regiones rurales de Ecuador toman agua contaminada porque carecen de acceso a fuentes de agua mejoradas. Como resultado de esto, el 21% de niños ecuatorianos están mal desarrollados y el 18% están bajo peso. La relación entre no tener fuentes de agua mejoradas y la presencia de enfermedades transmitidas por el agua es evidente en Bangladesh donde el 80% de los grifos examinados contenían bacterias E. coli y otras bacterias y químicos dañinos. Como consecuencia, el 24% de todas las muertes en Bangladesh se deben a las enfermedades transmitidas por el agua.

Los niveles de saneamiento tienen un gran impacto en la calidad de agua disponible y la proliferación de enfermedades transmitidas por el agua. Cuanto más bajo sea el nivel de saneamiento de un país, más altas serán las tasas de enfermedades transmitidas por el agua. Actualmente, 4.5 mil millones de personas, es decir, más de la mitad de la población mundial, carece de servicios de saneamiento gestionados de forma segura. Esto significa que no tienen acceso a un “baño mejorado o letrina que no sean compartidos, de los cuales los excrementos sean eliminados de forma segura en un lugar o tratados fuera de sitio”. De los 4.5 mil millones que no tienen acceso a servicios de saneamiento gestionados de forma segura, 892 millones de personas no tienen servicios de saneamiento en absoluto y practican la defecación al aire libre. Las Naciones Unidas tiene como objetivo detener la defecación al aire libre ya que puede llegar a contaminar el agua y promover la proliferación de enfermedades transmitidas por el agua y por vectores, incluyendo esas transmitidas por parásitos e insectos. La defecación al aire libre es una práctica peligrosa especialmente para las mujeres ya que las hace vulnerables a ataques físicos y violaciones.

El 70% de las personas que no tienen acceso a servicios de saneamiento gestionados de forma segura viven en áreas rurales, comparado con el 30% de personas que viven sin ellos en áreas urbanas. La mayoría de las personas en Asia Central, América Latina, y África, en particular África Subsahariana, tienen sistemas de saneamiento limitados. Se estima que aproximadamente el 15% de la población mundial no tiene ningún tipo de saneamiento, viviendo la mayor parte de ellos en África Subsahariana, Asia Central, y Asia meridional. Los países con las tasas más bajas de saneamiento mejorado son Etiopía, Chad, y Madagascar en donde menos del 10% de la población tiene acceso a sistemas de saneamiento mejorados. En Etiopía, sólo el 7.1% de la población tiene acceso al saneamiento mejorado como resultado de severas sequías desde 2015. A consecuencia de las sequías, es muy difícil para los etíopes encontrar agua potable y tienen que conseguir su agua de fuentes muy pequeñas y estancadas, las cuales son compartidas con animales e insectos, causando más proliferación de enfermedades. En contraste, el 100% de la población en países como los Estados Unidos, Japón, y Qatar tienen sistemas de saneamiento eficientes. Los países con menores tasas de saneamiento mejorado tienen tasas significativamente más altas de enfermedades transmitidas por el agua y muertes como resultado de estas enfermedades.

Después de reconocer que el acceso al agua potable y el saneamiento es un derecho humano en el 2010 y dedicar el sexto objetivo de desarrollo sostenible a garantizar el acceso global a ello, las Naciones Unidas han trabajado para reducir las disparidades en el acceso al agua potable entre los países desarrollados y en desarrollo. Han hecho esto aumentando el acceso a inodoros, lavabos y mejores instalaciones de gestión de residuos.

Los gobiernos de varios países y muchas organizaciones también han priorizado mejorar el acceso al agua potable y están trabajando con la ONU para asegurar que todos tengan acceso al agua potable y a un saneamiento mejorado. El gobierno de Sudán del Sur ha construido bombas de energía solar que bombean 40,000 litros de agua limpia todos los días, ayudando a aumentar la accesibilidad al agua limpia en una de las regiones con la tasa más baja de saneamiento mejorado y agua limpia. En Bangladesh, el Banco Mundial ha donado $43 mil millones para ayudar a aumentar el número de personas con acceso a agua segura en regiones donde los acuíferos están contaminados por arsénico. Desafortunadamente, a pesar de los esfuerzos que se están realizando, los asesores de la OMS y UNICEF de la ONU dicen que es poco probable que el acceso mundial al agua y al saneamiento mejorado se logre para el año 2030.

Los océanos se mueren

Escrito por: Jasmijn Teunissen

Traducido por: Zoe O'Reilly

Con una cobertura de más del 70% de la Tierra, una de las fuentes más valiosas de la Tierra son los océanos. Estos proporcionan una gran cantidad de bienes vitales, como minerales, aceites, alimentos y mucho más. Además son necesarios porque ayudan regular el clima produciendo más de la mitad del oxígeno del mundo y absorbiendo 50 veces más dióxido de carbono que nuestra atmósfera. Sin embargo, los océanos en los que tanto confiamos están siendo contaminados rápidamente. La contaminación del océano, también conocida como contaminación marítima, ocurre cuando sustancias nocivas como el aceite, el plástico, la industria, los desechos agrícolas y las partículas químicas se extienden en el océano, dando como resultado impactos devastadores en el ecosistema mundial.

La contaminación del plástico en el océano viene de todo el mundo. Sin embargo, algunas áreas contaminan más que otras. Cinco países en Asia (China, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Vietnam) se estima que producen el 60% de la contaminación plástica dentro del océano. Se estima que el 90% de la contaminación plástica dentro de los océanos procede solamente de 10 ríos. El Dr. Christian Schmidt, autor del Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental, concluyó que esto se debía al hecho de que cerca de cada uno de los ríos hay una población alta y un proceso de gestión de residuos poco ideal. Por ejemplo, el río Yangtze es el mayor transportador de contaminación de plásticos en el océano. Esto se debe a que su cuenca tiene casi 500 millones de personas.

Cada año se producen en el mundo más de 260 millones de toneladas de plástico. Anualmente, este número aumenta dramáticamente debido a un aumento en el consumismo así y en la fabricación de productos plásticos de uso diario. En los últimos 50 años, la producción de plástico aumentó de 15 millones de toneladas en 1964 a 311 millones de toneladas en 2014, y se espera que se duplique nuevamente en los próximos 20 años. La conveniencia de los plásticos es posiblemente una de las razones por las cuales los residuos plásticos se han convertido en un problema tan global. Su disponibilidad ha alentado a la población humana a tener un estilo de vida desechable. Se estima que el 50% de los plásticos se usan una vez antes de ser desechados. Según un informe de Greenpeace, más del 10% de ese plástico termina en los océanos. En el 2006, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estimó que cada milla cuadrada de océano contiene más de 46,000 piezas de plástico flotante. Sin embargo, un estudio más reciente, publicado en 2017, estimó que entre 1.15 y 2.41 millones de toneladas de plástico ingresan en los océanos anualmente a través de los ríos.

La mayoría de las prendas fabricadas están hechas de fibras sintéticas, fibras que están realizadas completamente a base de productos químicos perjudiciales para el medio ambiente. Las fibras sintéticas no son biodegradables, a diferencia de las fibras naturales, y tienden a unirse con moléculas de contaminantes químicos nocivos que se encuentran en las aguas residuales, como los pesticidas o los retardantes de llama. El plástico constituye una de estas fibras. Estas fibras suponen una gran cantidad de contaminación plástica en los océanos porque son lo suficientemente pequeñas para ser consumidas por la vida silvestre. Los estudios realizados por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota han demostrado problemas de salud entre el plancton y otros organismos pequeños que comen microfibras, que luego se abren paso en la cadena alimentaria. Los microplásticos se encuentran incluso en la sal y el agua del grifo. Un estudio reciente mostró que más del 80% de las muestras de agua salada recolectadas en más de 5 continentes dieron positivo frente a las fibras plásticas. Asimismo hay miles de millones de cuentas microscópicas en el océano conocidas como microperlas. Las microesferas se encuentran en productos tales como lavados faciales, limpiadores abrasivos y pasta de dientes. Su tamaño minúsculo les permite pasar fácilmente a través de los sistemas de filtración de agua y de tratamiento de aguas residuales y terminar contaminando el océano.

La contaminación masiva de los plásticos tiene efectos devastadores en la vida marina. Los estudios han demostrado que los peces en el Pacífico Norte ingieren de 12,000 a 24,000 toneladas de plástico cada año, causando la lesión intestinal y la muerte de los peces. Sin embargo, también transfiere el plástico a la cadena alimenticia a peces más grandes, mamíferos marinos y consumidores de mariscos humanos. Un estudio reciente descubrió que una cuarta parte de los pescados en los mercados de California contenían plástico en sus entrañas, principalmente en forma de microfibras de plástico. Esto tiene efectos perjudiciales para la salud tanto en animales como en humanos. Las sustancias químicas tóxicas se escapan del plástico y se encuentran en la sangre y en el tejido de casi todos. La exposición a ellos está relacionada con cánceres, defectos de nacimiento, inmunidad deteriorada, alteración endocrina y otras enfermedades. Denise Hardesty, una investigadora científica senior de CSIRO, concluyó que más del 90% de las aves marinas tienen pedazos de plástico en sus estómagos. Estimaciones recientes sugieren que al menos 267 especies en todo el mundo se han visto afectadas, incluido el 84% de las especies de tortugas marinas, el 44% de todas las especies de aves marinas y el 43% de todas las especies de mamíferos marinos. A las tasas actuales, se espera que el plástico supere a todos los peces en el mar para el año 2050.

En conclusión, la entrada de plástico en el océano tiene un gran impacto negativo en el medio ambiente debido a su permanencia, los efectos perjudiciales sobre la vida silvestre y los efectos secundarios a largo plazo. Sin embargo, se han tomado algunas medidas para evitar el problema. Más de 250 de las industrias grandes que utilizan plástico son responsables del 20% de los envases de plástico producidos en todo el mundo se han comprometido a reducir los desechos y la contaminación. Un ejemplo de esto es el reciente anuncio de Nestlé con su objetivo de hacer que el 100% de sus envases sean reciclables para el 2025. Los gobiernos también han tomado el asunto como propio con ejemplos como los siguientes: el Parlamento de la UE aprueba una prohibición de plástico de un solo uso, la firma de los Estados Unidos de un proyecto de ley para limpiar los océanos y la prohibición de las bolsas de plástico al por menor en Chile y Seattle se ha convertido en la primera ciudad de los EE. UU. al prohibir la fabricación de pajitas y utensilios de plástico. Estas son solo algunas de las iniciativas que se están tomando. Sin embargo, no son suficientes. Nuestro planeta necesita nuestros océanos y tierra para sobrevivir. Como el propio secretario general, Antonio Guterres dijo: "Rechace lo que no pueda reutilizar".

El agua como fuente renovable

Escrito por: Minal Mirza y Isabella Marsibilio

Traducido por: Pablo Martín

Un recurso renovable es aquel que ocurre naturalmente y es capaz de reponerse a través de procesos recurrentes o mediante la reproducción biológica a lo largo del tiempo. El agua, el recurso más vital de todos, a menudo se considera renovable debido a su capacidad para regenerarse a través del ciclo de la lluvia. Sin embargo, la sostenibilidad de este recurso es cuestionable, y solo a corto plazo el agua debe considerarse como un recurso renovable. A medida que los efectos del cambio climático empeoren, los próximos siglos indudablemente sufrirán una escasez drástica del agua potable. Sólo el 0.3% de agua dulce se encuentra en lagos y ríos. Los ríos se secarán debido al aumento de las temperaturas globales y las aguas superficiales se contaminarán debido a los residuos industriales, se espera que esta cifra disminuya. Para que un recurso permanezca renovable, debe regenerarse tan rápido como se consume. Lamentablemente, este no es el caso de las reservas de agua dulce en el mundo. A medida que aumenta la población mundial y la demanda de agua potable, las reservas de agua superficial se drenan más rápido de lo que pueden reponerse. En un intento por reducir los efectos dañinos del cambio climático, se están realizando investigaciones para buscar una forma de utilizar el agua de mar para generar electricidad a través de la tecnología hidroeléctrica y convertir el agua salada en agua dulce a través de procesos de desalinización.

Actualmente, el 81% de la energía total utilizada en los Estados Unidos proviene de fósiles combustibles que generan emisiones dañinas de dióxido de carbono. Estos no solo son dañinos para la calidad del aire, sino que también son una de las principales causas del calentamiento global. En el 2014, aproximadamente el 78 por ciento de las emisiones de calentamiento global de los Estados Unidos estaban relacionadas con la energía. Los avances en la tecnología de energía hidroeléctrica permitirían reducir las emisiones de dióxido de carbono, reduciendo así la velocidad a la que aumentan las temperaturas en todo el mundo y previniendo posibles sequías en varias naciones.

La energía hidroeléctrica es un proceso en el cual se utiliza el agua para generar electricidad. Estas plantas, que deben ubicarse sobre el agua, pueden ser impulsadas por vapor, el movimiento de los ríos o el movimiento de agua en las tuberías municipales. La electricidad se produce canalizando el agua en movimiento para alimentar a los generadores eléctricos. El flujo de agua en movimiento determina la cantidad de energía disponible. Muchas centrales hidroeléctricas se benefician de varios esquemas de almacenamiento, y en algunos sistemas fluviales varias centrales eléctricas se colocan en una cascada una detrás de otra, de modo que la energía del agua puede ser explotada varias veces antes de que fluya hacia el mar. Dentro de la central eléctrica, el agua impulsa una turbina, cuya energía mecánica se convierte en eléctrica cuando pasa por el generador. La energía hidroeléctrica es una fuente de energía altamente flexible, ya que el agua se puede almacenar en los reservorios hasta que se necesite. En los Estados Unidos, tanto en las cataratas del Niágara como en el río Columbia, se utiliza un sistema de paso del río. El agua fluye a través de una tubería o compuerta, la fuerza de la corriente empuja contra las aspas y ejerce presión sobre una turbina, que hace girar un generador y produce electricidad. En un sistema de almacenamiento, el agua se acumula en los embalses creados por las represas y se libera según sea necesario para generar electricidad. El principal beneficio de la producción de electricidad a través de la energía hidroeléctrica es que no produce contaminantes del aire y muestra los mejores rendimientos de las emisiones de gases de efecto invernadero de todas las tecnologías de generación de energía. Este es un factor extremadamente importante, ya que la estabilización de las emisiones de GEI es uno de los mayores desafíos ambientales que se enfrenta el mundo hoy en día.

Además de los avances en el campo de la tecnología hidroeléctrica, la investigación también se está llevando a cabo en los procesos de desalinización del agua. La desalinización del agua separa las sales y otros minerales del agua de mar y de las aguas residuales, lo que permite la producción de agua potable desde una fuente que de otro modo sería insegura para el consumo humano. La desalinización del agua de mar tiene el potencial de producir de manera fiable suficiente agua potable para apoyar a grandes poblaciones ubicadas cerca de las líneas costeras. Numerosas plantas de desalinización de agua de mar están actualmente en construcción cerca de la costa de California. El desarrollo de tales proyectos de desalinización será crucial para la seguridad del agua en los próximos años, ya que se espera que la disponibilidad de agua dulce disminuya. Sin embargo, esta tecnología consume mucha energía y se necesita investigación para mejorar la eficiencia y reducir el consumo de energía.

Actualmente, más de 25 países en el mundo dependen de la energía hidroeléctrica para el 90 por ciento de su suministro de electricidad (99.3 por ciento en Noruega), y 12 países son 100 por ciento fiables. La energía hidroeléctrica también produce una gran parte de la electricidad en 65 países y es utilizada en algún nivel por más de 150 países. Canadá, China y los Estados Unidos tienen la mayor capacidad de generación de energía hidroeléctrica. En los Estados Unidos; Idaho, Washington y Oregon obtienen la mayor parte de su electricidad de la energía hidroeléctrica. La Asociación Nacional de Hidroelectricidad señala que la generación de energía hidroeléctrica beneficia a los consumidores a través de costes de electricidad más bajos, ya que los precios no dependen de cambios impredecibles en los costes de combustible. La energía hidroeléctrica también muestra el coste de electricidad más bajo y nivelado en todos los principales combustibles fósiles y fuentes de energía renovables. Además, en realidad cuesta menos que otras opciones de eficiencia energética, según un estudio reciente de Navigant Consulting y el Consejo Americano sobre Energía Renovable.

Los países en desarrollo están planeando expandir dramáticamente la generación de energía hidroeléctrica en su desesperada necesidad de electricidad y riego. Estos países no solo utilizan sus propios recursos sin romper el banco, sino que también se ha demostrado que la energía hidroeléctrica proporciona generación de electricidad fiable a largo plazo y con bajas emisiones de carbono. Actualmente se están construyendo más de 620 represas hidroeléctricas y se planean unas 3,000 para el futuro cercano. La mayor parte de este desarrollo hidroeléctrico se está llevando a cabo en América Latina y Asia. Con respecto al desarrollo futuro en los Estados Unidos, la NHA sostiene que la energía hidroeléctrica es la fuente de energía más disponible, fiable, asequible y sostenible de la nación. El requisito básico requiere solo la potencia de mover el agua, ya se trate de ríos, arroyos o mareas oceánicas. Los cálculos de Forbes muestran que el nivel actual del desarrollo hidroeléctrico mundial requerirá una inversión de aproximadamente $ 3 billones para producir aproximadamente 60 billones de kWh de electricidad a mediados de siglo. Esto proporcionaría agua de riego y suficiente energía para elevar a casi mil millones de personas de la pobreza extrema, y evitaría que 50 mil millones de toneladas de emisiones de carbono ingresen a la atmósfera.

Los avances en tecnología como la energía hidroeléctrica y la desalinización son esenciales para la futura seguridad del agua. Con el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, se espera que los reservorios de agua dulce se evaporen lentamente. En combinación con una creciente población mundial, los próximos años podrían caracterizarse por una grave escasez de agua. Sin embargo, la inversión en investigación y desarrollo de proyectos de desalinización podría reducir los efectos de la escasez de agua dulce. Estos proyectos permitirían a los países producir agua potable de océanos, mares y pozos. Además, el desarrollo de centrales hidroeléctricas reducirá la dependencia mundial de los combustibles fósiles para la producción de energía y proporcionará una alternativa mucho más sostenible ecológicamente.

El Océano Ártico

Escrito por: Kresten Due

Traducido por: Bea McAuley

El océano Ártico está en deshielo. Los datos muestran que hay un promedio constante de disminución del área de superficie del Ártico. En diciembre del 2018, el hielo cubría más de 4.6 millones de millas cuadradas, lo cual significa aproximadamente unas 900,000 millas menos del promedio entre 1981 y 2010. Aunque los niveles de agua suponen una amenaza para la vida silvestre y humana, el deshielo del Ártico va a facilitar el comercio y va a hacer más fácil el acceso a los recursos naturales.

El deshielo podría potencialmente llevar al establecimiento de una tercera ruta de navegación del Ártico Central, además del Paso Noreste existente que sigue la línea costera rusa hacia / desde Murmansk (Federación Rusa) y Kirkenes (Noruega) y el Paso Noroeste que sigue a la canadiense y a la Costa de Estados Unidos desde la bahía de Baffin. Esta tercera ruta de embarque conduciría directamente al Océano Ártico.

Estas estimaciones se han realizado para medir el alcance del aumento del comercio siguiendo diferentes modelos de predicción del clima. Incluso si los países se adhieren al acuerdo de París sobre bajas emisiones, para mediados de siglo, el 40% de los días de septiembre serían navegables a través del Océano Ártico en lugar del 20% actual. Para finales del siglo, el número de días aumentaría alrededor de un 50%. Si los países no reducen las emisiones y, en cambio, se adhieren a los "negocios habituales", a mediados del siglo XXI, el Océano Ártico se podrá navegar aproximadamente en un 75% durante los días de septiembre. Para finales de siglo, el número de días en septiembre aumentará a casi el 100%. Esto significa un aumento significativo en el potencial de envío.

Las predicciones anteriores destacan un desarrollo clave de la fusión del mar Ártico: el comercio más barato. El deshielo del mar Ártico permitirá que más barcos OW (aguas abiertas) naveguen a través del mar. Estos tienden a ser significativamente más baratos que el PC6 alternativo (Clase Polar 6), buques construidos para navegar a través del hielo marino. Los beneficios económicos para las naciones árticas y no árticas serían grandes. Las rutas de transporte más accesibles en el Ártico probablemente aumentarán el comercio entre las naciones árticas y no árticas. La ruta de envío desde Yokohama a Rotterdam a través del Canal de Suez tiene aproximadamente 11,200 millas náuticas. Sin embargo, los barcos que utilizan la ruta del Ártico solo tienen que viajar 6,500 millas náuticas. La distancia más corta reduciría el tiempo de viaje en aproximadamente dos semanas. En el 2017, se enviaron aproximadamente 9.7 millones de toneladas de carga en el Paso Noreste. Para 2024, el gobierno ruso espera aumentar el número a 80 millones de toneladas.

Además de la creación de una nueva ruta comercial, un Ártico sin hielo hará que sea más fácil y más económico la extracción en esta zona de aceite crudo y recursos de gas natural. Se estima que el Ártico extrae cerca del 22% de los recursos de la Tierra con un 87% (o equivalente a 360 billones de barriles) sin explorar en siete de las principales bases árticas. La exploración es actualmente muy costosa porque se necesitan equipos especiales para operar en las condiciones de hielo. Además del aceite y el gas, el mar Ártico contiene minerales como apatito, cerámica en bruto, carbón, cobalto, cobre, diamantes, oro, yeso, hierro, mica, molibdeno, níquel, platino, elementos raros terrestres, titanio, paladio, sal, plata, uranio y zinc.

En octubre del 2018, se firmó una moratoria (Acuerdo del Océano Ártico Central) por Estados Unidos, Rusia, Canadá, Noruega, Dinamarca, Islandia, Japón, Corea del Sur, China y la Unión Europea sobre la pesca comercial en gran parte del Ártico para permitir una evaluación adicional del ecosistema.

Los derechos territoriales sobre el mar Ártico son muy complicados. Gran parte del territorio es reclamado por la Federación Rusa, Islandia, Noruega, Dinamarca, Estados Unidos y Canadá. También existen reclamaciones de áreas más allá de la zona económica exclusiva de 200 millas náuticas acordadas por la Convención de las Naciones Unidas sobre la Ley del Mar en referencia a la zona continental.

Otros que apuestan en la región tienen el estatus de observadores del Acuerdo Ártico y tienen derechos mínimos en el Ártico salvo el de pesca. Por otro lado, la presencia militar especialmente de naciones grandes como Rusia y Estados Unidos se ha expandido en los últimos años. Los expertos en seguridad creen que Estados Unidos, por ejemplo, debería expandir su presencia militar en el Ártico para controlar a Rusia.

El uso del Océano Ártico está regulado como se ha dicho anteriormente, en la Convención de las Naciones Unidas sobre la Ley del Mar. Además, el Consejo Ártico es un fórum intergubernamental para “promover la cooperación, coordinación e interacción entre Estados Árticos, comunidades indígenas árticas y otros habitantes de la zona”. El Consejo Ártico está formado por ocho estados miembros: Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, la Federación Rusa, Suecia y Estados Unidos. Como participantes principales se encuentran también habitantes indígenas. Ello engloba también a la Asociación Internacional de Aleut, el Consejo Athabaskan Ártico, el Consejo Internacional Gwichin, el Consejo Circupolar Inuit, la Asociación Rusa de Gentes Indígenas del Norte y el Consejo Saami.

El principal foco de trabajo del Consejo Ártico es el desarrollo sostenible y la protección medioambiental del Ártico. El Consejo del Ártico es un fórum que depende de las contribuciones económicas y de los programas de los estados miembros. Los derechos de los habitantes indígenas se garantizan y refuerzan por la Declaración de Derechos de las Gentes Indígenas de las Naciones Unidas, que garantizan entre otras cosas, el control sobre los territorios tradicionales y sobre sus recursos. (Artículos 8-10, 26-32).

Concluyendo, a pesar de algunos factores externos como los niveles de elevación del mar, sin duda , el deshielo del Ártico supondrá un auténtico boom, con la apertura de nuevas rutas navieras y la obtención de un comercio internacional más económico.

Dicho esto, los principales inversores en el Ártico se expandirán más allá de los miembros del Consejo Ártico, posiblemente exacerbando las tensiones geopolíticas relativas a zonas económicas exclusivas, recursos estratégicos, comercio e incluso presencia militar.

Las disputas territoriales: conflictos y colaboración

Escrito por: Minal Mirza

Traducido por: Karen Socorro

Las opiniones sobre el recurso del agua dulce han generado argumentos en varias partes del mundo, convirtiéndose en un problema internacional. Los países limítrofes, están obligados a compartir cuencas (las cuencas de 261 ríos están siendo compartidas por dos o más países). Esta situación provoca disputas ya que el gobierno reconoce que la disponibilidad del agua dulce tiene un impacto en las condiciones de vivienda y laborales en sus países, y buscan monopolizar estos recursos. El agua dulce no solo sirve para tomarla sino también para el regadío y para generar energía. Debido a la necesidad absoluta de agua dulce, al aumento de su escasez y a la distribución injusta de las fronteras políticas la reclamación de fuentes de agua dulce se encuentra entre las principales disputas de agua globales.

Los ríos que cruzan fronteras internacionales causan disputas debido a que algunos países usan más agua que otros y empiezan a plantearse preguntas sobre la distribución justa del agua. Los ríos Tigris-Eufrates son un ejemplo de ello. Consisten en dos ríos principales de agua dulce, su origen está en el sur de Turquía, el Tigris y el Eufrates. El Tigris mide 32 kilómetros y anda por la frontera entre Turquía y Siria antes de fluir por el sur de Iraq. El Eufrates comienza por el norte de Siria y continua por Iraq. Ambos ríos se encuentran en Iraq formando el Shatt Al-Arab, cuyo cauce fluye hacia el sur del Golfo Pérsico. Las tensiones políticas en esta región han existido durante siglos; sin embargo, el rápido aumento en la población durante la década de los 60 llevó a cada país a perseguir el desarrollo unilateral de recursos de agua. Entre 1965 y 1973, Turquía construyó una presa llamada Keban en el sur de Anatolia y Siria construyó una presa llamada Tabqa. A pesar de hacer negociaciones, no hubo un acuerdo formal cuando las dos presas se abrieron en 1973. Después de que las dos presas empezaran a funcionar, el agua que llega a Iraq disminuyó sustancialmente y el gobierno ordenó una intervención de la Liga Árabe. Declaraciones hostiles fueron intercambiadas entre Iraq y Siria, y Siria se retiró de la comisión de la liga encargada de resolver la disputa. En mayo de 1975, Siria cortó los viajes aéreos a Iraq y ambos países llenaron sus fronteras con soldados mientras las tensiones políticas seguían aumentando entre países. La situación fue controlada después de la intervención de Arabia Saudí y los dos países llegaron a un acuerdo. Las condiciones de este acuerdo nunca fueron publicadas, pero hay especulaciones de que Siria tuvo el permiso de quedarse con un 40% del agua en el Eufrates que fluía por su país, mientras que el 60% del agua se permitió que fluyera hacia el sur de Iraq. Se llevaron a cabo negociaciones otra vez en 1990 cuando Turquía cerró la presa Ataturk durante 30 días, cerrando la corriente del río Eufrates. Iraq insistió en que Turquía le permitiera a Siria pasar 500 millones metros cúbicos de agua cada año, pero las negociaciones fueron suspendidas debido a la primera guerra en el Golfo. En las negociaciones después de la guerra, no hubo manera de llegar a un acuerdo y el Southeastern Anatolia Project continuó siendo una fuente de tensiones poĺíticas.

De forma similar, existen disputas sobre el río Mekong en Vietnam entre China y los estados del Sureste de Asia Tailandia, Vietnam, Camboya, Myanmar y Laos. Hasta 60 millones personas dependen directamente del río para poder tener agua potable, comida, tierra rica en minerales, y mantener la industria de agricultura de Tailandia y Vietnam, los productores más grandes de bienes primarios en el mundo (arroz). El río Mekong está sufriendo la sequía más grave y la salinidad en 100 años y eso puede atribuirse a la operación y construcción de “mega-dams” a lo largo del río así como a la desviación de agua para propósitos agrícolas. China completó la producción de seis presas de gran escala en el área, produciendo aproximadamente 15,000 megawatts por año, y hay planes para destruir 15 pequeñas “land features” tras el río. Estos proyectos están causando tensiones en la región porque la construcción excesiva de presas afecta negativamente a poblaciones de pesquería y transforma la previsibilidad del agua y la dirección de la corriente del limo para fertilizar tierras agrícolas. También afecta la disponibilidad del agua en lugares como el Tonle Sap, el río de agua dulce más grande de esa región. Como no hay acuerdos diplomáticos, la región podría ver un aumento de las tensiones geopolíticas y una posibilidad de un conflicto directo. Las tensiones aumentan aún más cuando el cambio climático resulta ser destructivo en las zonas agrícolas de Asia. La competencia por los recursos y las guerras por el agua podrían hacerse más predominantes y tener mayores repercusiones políticas. Esto supone la necesidad de esfuerzos diplomáticos multilaterales para dirigir la disputa pacíficamente. En 1996 hubo un acuerdo sobre la cooperación para el desarrollo sostenible de la cuenca en Mekong, firmado por los estados litorales en el sureste de Asia, proporcionando un plan de trabajo para una cooperación institucionalizada y para que los partidos se abstuvieran de actividades unilaterales que arriesguen los derechos y los intereses en el desarrollo de vecinos y que destruyan la sostenibilidad ecológica del área. De todos modos, un acuerdo diplomático fue firmado entre los estados afectados para reprimir las tensiones y asegurar la estabilidad política en la región. El establecimiento del mecanismo de la Cooperación Lancang-Mekong, que involucra a China y a los estados litorales del sudeste asiático, es un paso más en la dirección correcta. Proporciona una plataforma muy necesaria para que todas las partes puedan detener el conflicto y adopten las medidas de mitigación y adaptación necesarias para las comunidades afectadas.

Los conflictos entre Israel y Palestina fueron provocados por la tierra y el agua que fluyen por la tierra. La causa de la guerra de los seis días en 1997 posiblemente fue por una disputa por el agua (La desviación del río Jordán, la principal fuente de agua potable de Israel). En la guerra del 1967, Israel consiguió obtener el control exclusivo de las aguas en el West Bank y en el mar de Galilea. Estos recursos representan el 60% del agua dulce en Israel. El acuífero de la montaña en esta región también es altamente disputado. Israel ocupa alrededor del 80% del flujo de los acuíferos, dejando a Palestina con solo un 20%. Israel afirma que el uso del agua no ha cambiado significativamente desde la década de 1950, y que la lluvia que llena el acuífero cae de su lado, pero el agua fluye hacia abajo. El gobierno palestino afirma que un ejército beligerante les impide usar sus propios recursos hídricos, lo que obliga a cientos de miles de personas a comprar agua a sus ocupantes a precios inflados. Asimismo, Israel destina a sus ciudadanos, incluyendo aquellos que viven en asentamientos en Cisjordania, considerados ilegales según la ley internacional, entre tres a cinco veces más agua que los palestinos. Los palestinos dicen que esto está paralizando su economía agrícola. Durante la era del pacifismo árabe-israelí en la década de 1990, los derechos sobre el agua surgieron como una de las áreas de discusión más complejas, y se dejaron de lado para que se trataran en las conversaciones entre Israel y los palestinos, de "estado final", que nunca concluyeron. El ex secretario general de la ONU, Boutros Boutros-Ghali, dijo en los 90 que la próxima guerra en el Medio Oriente sería sobre el agua y no la política. La demanda por el agua supera el suministro en esta región y, a medida que aumentan los requisitos, el suministro actual está demostrando ser insostenible. Los expertos señalan que la mejora del ambiente político permitiría canalizar los suministros de los países vecinos, y la inversión en desalinización y otros avances técnicos son cruciales. Tales soluciones son desesperadamente necesarias ya que los requisitos de agua para las naciones son interdependientes, pero los recursos cruzan las fronteras políticas. Las Naciones Unidas estiman que alrededor de 1.200 millones de personas viven en áreas con escasez de agua y que en el 2025 dos tercios de la población mundial podrían vivir en "condiciones de estrés por el agua". Por lo tanto, es comprensible que haya muchas disputas y conflictos sobre las reclamaciones de recursos de agua dulce. Sin embargo, la investigación del Instituto Internacional de Gestión del Agua y la Universidad Estatal de Oregón concluyó que la cooperación es más probable que el conflicto, con cientos de acuerdos y tratados en todo el mundo. Los gobiernos tratan de evitar los conflictos al máximo para mantener sus relaciones diplomáticas e intereses regionales, por lo que el uso de acuerdos y tratados es común y efectivo para tratar las disputas por el agua. Se han implementado más de 3,600 tratados y acuerdos sobre el agua en todo el mundo. Por ejemplo, el Tratado de aguas fronterizas de 1909 entre los Estados Unidos y Canadá establece regulaciones para prevenir y resolver disputas sobre aguas fronterizas. El Tratado del Río Columbia es un acuerdo que se hizo en 1964 entre los Estados Unidos y Canadá sobre el desarrollo y operación de represas en la cuenca del Río Columbia para los beneficios de control de energía e inundaciones en ambos países. El Tratado de Zandhoven se firmó en 1833 entre los Países Bajos y Bélgica. Estableció regulaciones especiales sobre el uso del río Mosa y ayudó a restablecer las relaciones bilaterales entre los Países Bajos y Bélgica.

De manera similar, en una muestra rara de cooperación regional, los representantes de Israel, Jordania y la Autoridad Palestina acordaron construir un proyecto de agua del Mar Rojo-Mar Muerto que beneficia a las tres naciones. El proyecto señala la escasez de agua dulce en la región y la rápida contracción del Mar Muerto. Se construirá una nueva planta de desalinización en Jordania para convertir el agua salada del Mar Rojo en agua dulce para su uso en el sur de Israel y el sur de Jordania, cada una de las cuales obtendría entre ocho mil y 13 mil millones de galones al año. Según el acuerdo, Israel también proporcionará a Amman, la capital jordana, con ocho a 13 mil millones de galones de agua dulce del Mar de Galilea en el norte de Israel, y los palestinos podrán comprar hasta ocho mil millones de galones de agua dulce de Israel. El director Jordano de la organización, Munqeth Mehyar, dijo en una declaración: "Lo que se está firmando hoy es un proyecto de desalinización convencional, con una perspectiva regional".

Debido a la vitalidad y a la escasa naturaleza del agua, los recursos de agua dulce son muy buscados y con frecuencia generan conflictos internacionales. Estos conflictos pueden tener impactos duraderos en las relaciones políticas y diplomáticas entre países. Por ejemplo, el conflicto sobre la cuenca del río Tigris-Éufrates en el Medio Oriente, el río Mekong en Vietnam y las disputas por el agua entre Israel y Palestina han provocado animosidad entre los países involucrados, y los acuerdos aún no se han firmado. Sin embargo, las investigaciones muestran que las disputas internacionales sobre el agua se resuelven cada vez más mediante el uso de tratados diplomáticos y acuerdos bilaterales, como fue el caso en el Tratado de Aguas Fronterizas, el Tratado del Río Columbia, el Tratado de Zandhoven y recientemente el proyecto de agua de mar del Mar Rojo- Mar Muerto.

Refugiados climaticos: ¿Cómo los problemas relacionados con el agua causarán un desplazamiento de personas?

Escrito por: Paloma Delgado

Traducido por: Carla Dicovski

Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR), un refugiado se define como “alguien que ha sido obligado a huir de su país debido a la persecución, la guerra o la violencia”. Bajo esta definición, existen 65.6 millones refugiados en todo el mundo. De esos, 24 millones están internamente y externamente desplazados debido a causas relacionadas con el clima, sobre todo el aumento del nivel del mar que ha llevado a inundaciones a nivel nacional. Desde el 2000, ha habido un crecimiento de un 250% de las inundaciones anuales solo en los Estados Unidos. Mientras estas personas están siendo claramente desplazadas de sus hogares y se califican como “refugiados”, no hay una definición formal para que constituya un “refugiado climático”. Esta falta de reconocimiento formal los excluye de la protección del derecho internacional del los refugiados.

Las consecuencias principales del cambio climático relacionadas con el agua son: el aumento del nivel del mar, la acidificación de los océanos, los cambios en los patrones de precipitación, las sequías, y el aumento de la propensión a los huracanes. El aumento del nivel del mar es el factor que más se menciona detrás del desplazamiento debido al cambio climático, ya que algunas ciudades, naciones y países que antes eran habitables ahora se están inundando. 634 millones de personas en todo el mundo están en riesgo de desplazamiento debido a este motivo. Es importante tener en cuenta que actualmente 1 de cada 10 personas vive en una zona costera en todo el mundo. Los países más propensos a altos niveles de desplazamiento son los que se encuentran en el sudeste asiático, como India, Vietnam, Indonesia y Bangladesh. En Bangladesh, cientos de miles de personas se desplazan anualmente a la fuerza debido a las inundaciones costeras.

Sin embargo, los refugiados climáticos no son exclusivos de un continente especifico; la ciudad de Miami ya está bajo la amenaza de sumergirse, ya que se están produciendo inundaciones repentinas durante todo el año. Estas inundaciones no solo tienen el potencial de causar daños irreparables a los sistemas de carreteras, hogares, túneles, etc., sino también representan una amenaza de contaminación para las fuentes de bebida locales. Todo esto combinado potencialmente hará que algunas áreas de Miami sean inhabitables, y eventualmente, la ciudad probablemente estará bajo el agua. Dicho esto, la gente de Miami se verá obligada a mudarse a otras partes de Florida, o incluso a otros estados dentro de Estados Unidos.

El país de Kiribati en el océano Pacífico es otro de los principales ejemplos de las consecuencias del cambio climático en la migración involuntaria. Kiribati, con una población de 119,548 habitantes, es una pequeña república insular que se encuentra en Oceanía y ya está sumergida. Para el 2050, el Banco Mundial sugirió que la mitad de la isla de Bikenibeu, dentro de Kiribati, estaría completamente inundada. Igual que en Miami, Kiribati se enfrenta a inundaciones durante todo el año, y éstas a menudo arrastran las calzadas, contaminan su agua potable y causan estragos en su economía ya de por sí frágil. Además, el calentamiento de la temperatura del mar ha estado provocando que los arrecifes de coral que rodean la república de la isla se degraden, lo que permite que olas más fuertes se estrellen contra las costas. Esto promovería aún más la erosión y potencialmente interrumpiría su suministro de alimentos, dado que la mayoría de los peces que se consumen se encuentran en los entornos frágiles dentro de los arrecifes de coral. El país está sufriendo enormemente en todos los frentes debido a los efectos del cambio climático, lo que lo hace sumamente difícil y, en algunos lugares, imposible de vivir. El gobierno de Kiribati ha reconocido la amenaza del cambio climático y ha tomado medidas para reasignar a sus ciudadanos. Recientemente, el gobierno compró alrededor de 6000 acres de tierra en Fiji, una isla vecina, para repoblarla con los refugiados climáticos de Kiribati. Además de eso, han estado instando a su gente (principalmente a aquellos con habilidades laborales) a abandonar las islas antes de que sea demasiado tarde.

Si bien hay algunas similitudes claras entre Kiribati y Miami, es imperativo tener en cuenta que Kiribati se considera un país de bajos ingresos. El Producto Interno Bruto (PIB) de Kiribati es de 196,2 millones de dólares, mientras que Estados Unidos tiene un PIB de 19,2 billones de dólares. Muchas de las personas que se encuentran dentro de las islas no tienen los medios para migrar o comenzar una nueva vida. Para la gente de Miami, sería mucho más fácil escapar de las consecuencias del aumento del nivel del mar. Este contraste trae consigo un concepto importante, que es el de la justicia climática.

La justicia climática se refiere al acto de responsabilizar a los responsables del cambio climático y brindar justicia a los más afectados. Los países centrales (o países de ingresos más altos) son los principales facilitadores del cambio climático debido a su mayor uso de combustibles fósiles y otros contaminantes pesados. Sin embargo, las personas más afectadas son las personas dentro de los países periféricos, en otras palabras, las personas de bajos ingresos.

Vemos nuevamente los efectos injustos del cambio climático en muchos países subsaharianos. Países como Côte d'Ivoire, Sudán y Sudáfrica están experimentando actualmente "estrés hídrico", que se refiere a problemas económicos, sociales y políticos causados por la falta de agua. En términos simples, el estrés hídrico se refiere a los efectos de las sequías o las restricciones de agua en una población. Costa de Marfil se dividió hace algunos años en un conflicto entre el norte y el sur, un conflicto que resultó en que algunas personas no pudieron acceder al agua debido a las facturas impagadas de ésta, ya que la disminución del suministro de agua provocó un aumento de los precios. Esto llevó a un aumento en el riesgo de que las personas contrajeran cólera, ya que obtendrían su suministro de fuentes de agua cuestionables e insalubres. El verano pasado, varias ciudades sudafricanas sufrieron una increíble escasez de agua potable, provocada por una sequía en todo el estado, así como por la mala gestión del suministro limitado en nombre del gobierno. Antes de este verano, al 35% del agua de Durban se accedía por medios ilegales debido a su inaccesibilidad. En Ciudad del Cabo, los 4 millones de personas tenían que hacer fila en los centros de distribución de agua para recolectar raciones de agua diariamente. Posiblemente, estos países, junto con otros, se enfrentarán a sequías aún más severas, lo que potencialmente llevará a un aumento de los refugiados climáticos en la búsqueda de agua.

En general, el cambio climático está teniendo un claro efecto adverso en la población de refugiados del mundo. Las inundaciones, las sequías, la acidificación de los océanos y más son ahora las principales causas del desplazamiento interno y externo de personas en todo el mundo, en particular las de los más vulnerables económicamente. Estas personas actualmente están soportando la carga del cambio climático, mientras que las personas más responsables de él continúan viviendo mayormente en paz.

El derecho a la migración: ¿Qué correlación existe entre los refugiados climáticos y el aumento de los políticos del ala derecha?

Escrito por: Isabelle Jaber

Traducido por: Ezequiel Pujols

Debido a los efectos del cambios climático, especialmente los efectos derivados del agua, un nuevo informe del Banco Mundial ha concluido que el aumento de los refugiados climáticos aumentará en más de 143 millones de personas. Los refugiados climáticos, conocidos también como refugiados ambientales, incluyen a aquellas personas que deben abandonar sus comunidades existentes debido a los efectos del cambio climático y del calentamiento global causado de forma natural y por actividades del hombre. El reciente incremento de refugiados climáticos ha sido traducido en un aumento de la derecha política en Europa y en las Américas.

Recientemente fue publicado un estudio por la revista Science, iniciada y fundada por el Centro de Recursos de la Unión Europea con la contribución del Departamento de Energía de USA y dirigida por científicos de la Universidad de Columbia de Nueva York. Los autores de dicho estudio examinaron las demandas de asilo en la Unión Europa de 103 países entre el año 2000 y el 2014, llegando a una demanda media de más de unas 350.000 anualmente. Compararon las demandas con la información de los factores ambientales como la temperatura y el agua y ajustaron los datos de factores como conflictos y disturbios políticos. Al hacer eso, resaltaron una tendencia a correlacionar el clima y los cambios en el número de demandas de asilo. Por ejemplo, los países con medias de temperaturas alrededor de los 20 grados, temperatura óptima para el crecimiento de las cosechas, muestran un número más elevado en el número de demandas en relación a aquellas áreas con temperaturas más frías, donde se ven menos demandas de asilo.

El rápido aumento de la inmigración europea ha dado vida a movimientos políticos de la derecha. En toda Europa, la retórica anti-inmigrante ha sido usada para provocar campañas de los partidos políticos de derecha y nacionalistas. Formada justo hace 5 años, en el 2017, la derecha alternativa para Alemania (AfD) entró en el parlamento federal por primera vez. Desde su fundación, ha promocionado estrictas políticas anti-migratorias y ha llevado a ansiedades por la influencia del Islam. Su éxito ha sido un símbolo de descontento con la cancillera Angela Merkel y su política de “puerta abierta” para los refugiados. En la cúspide de la crisis migratoria, la sra. Merkel llevó a cabo controles de frontera y cerca de un millón de personas llegaron en el 2015, muchos de ellos musulmanes de Siria, Iraq y Afganistán.

Un partido de derechas en la vecina Austria ha tenido aún mayor éxito que el AfD. Mientras tanto, en Alemania la crisis migratoria ha sido vista como una clave de su éxito y un tema de larga campaña. El canciler conservador Sebastian Kurz votó por una línea dura en temas de inmigración. Durante su campaña, el FPO incluso le acusó de robar sus pólizas. En Suecia, el partido de anti-inmigración Demócratas Suecos (SD) tuvo ganancias significativas en las elecciones generales del 2018 en las cuales ganaron cerca de un 18% de los votos, aumentando desde un 12% la última vez. El partido social demócrata de centro-izquierda del Primer Ministro Stefan Lofven ha visto también apoyo del reflujo.

Los Social Demócratas son un partido asociado con el bienestar social y una tolerancia de minorías, mientras que el SD se opone al multiculturalismo y quiere controles de inmigración estrictos. Este hecho aumenta la popularidad del ala derecha, de los partidos políticos nacionalistas de muchos países en Europa. Por ejemplo, en Hungría, Viktor Orban ganó 133 de los 199 asientos del partido de derechas del Fidesz-KDNP. Mientras en Eslovenia continuamente usan la retórica anti-inmigratoria para aumentar su popularidad como Partido anti-inmigrante Democrático Esloveno (SDS), que fue el partido mayor en las elecciones generales del 2018. En cuanto a Italia, el nuevo gobierno ha mantenido las mismas medidas anti-inmigratorias y las reformas de inmigración se han extendido entre la Cámara alta del Parlamento. La Liga de las Cinco Estrellas incluye planes recientes para la deportación de masas de inmigrantes indocumentados.

La rápida inmigración podría acelerar el apoyo de los partidos de derechas y las identidades étnicas que los apoyan. Esto es claro porque la crisis migratoria está siendo usada como combustible de la derecha y de los partidos políticos nacionalistas en Europa. El desarrollo de la crisis de refugiados en Europa se distinguió desde 1990 con un cambio de perspectiva. Durante 1991 y 1992 con los bosnios, los principales problemas fueron debidos a la logística. El tema fue debido a la rápida afluencia de inmigrantes en un corto periodo de tiempo. Sin embargo, a diferencia de años recientes, la mayoría quería ayudar a los refugiados y eso era visto de forma positiva. En el 2015, los refugiados tenían una connotación negativa porque eran vistos como una amenaza. La diferencia fundamental ahora es que los refugiados son mal vistos hasta el punto de que hay una falta de simpatía de los años anteriores. El hecho de que muchos de los refugiados que vienen de Europa estén huyendo para escapar del efecto climático y más concretamente de la escasez de agua, es uno de los modos en que el cambio climático está intensificando la escalada de la derecha en Europa.